Ajax opent met nederlaag bij Heracles

Foto: ANP

Ajax moet al na de eerste speelronde van de eredivisie in de achtervolging. Het elftal van de nieuwe trainer Marcel Keizer ging in de uitwedstrijd bij Heracles Almelo hard onderuit (2-1). Zo incasseerde de club opnieuw een teleurstelling in het prille seizoen, na het grote leed met Abdelhak Nouri en de uitschakeling door OGC Nice in de derde voorronde van de Champions League.

Ajax had het lastig op het stroeve kunstgras van Heracles, waar de thuisploeg compact probeerde te verdedigen. Na de openingstreffer van Hakim Ziyech na 56 minuten had het er even van weg dat de bezoekers het duel snel gingen beslissen. Paul Gladon kwam in de 65e minuut echter knap voor Matthijs de Ligt en maakte de 750e treffer van Heracles in de eredivisie.

Huntelaar
Trainer Keizer probeerde dreigend puntenverlies te voorkomen door in de slotfase Klaas-Jan Huntelaar als extra aanvaller te brengen. De teruggekeerde spits kwam op zijn 34e verjaardag niet meer tot scoren. Brandley Kuwas mocht wel feest vieren. Hij profiteerde van de ruimte die zijn ploeg kreeg vanaf het moment dat Ajax nog maar met drie verdedigers op het veld stond. De aanvaller liet doelman André Onana in de 82e minuut kansloos met een bekeken schot (2-1). Huntelaar was in de slotfase tot twee keer toe dichtbij de gelijkmaker. Hij wist zijn ploeg ook niet aan één winstpuntje te helpen.

Europa League
Donderdag alweer moet Ajax zichzelf een goede uitgangspositie voor de uitwedstrijd van een week later tegen Rosenborg in de play-offs van de Europa League verschaffen. Grote vraag is of Davinson Sánchez er dan weer bij is. De Colombiaan ontbrak in de selectie voor de eerste wedstrijd in de eredivisie omdat hij volgens de leiding van Ajax te veel bezig is met een transfer. Zonder hem bleek de selectie van de verliezend finalist in de Europa League van vorig seizoen niet in balans.

Dijks
Tegen Heracles verscheen Mitchell Dijks zelfs aan de aftrap. De linksback mocht een maand geleden nog vertrekken en kreeg zelfs geen rugnummer. Hij was plotseling weer nodig omdat Ajax het vertrek van Jairo Riedwald en Kenny Tete en blessure van Daley Sinkgraven onvoldoende heeft opgevangen. Ajax kan ook nog wel een vleugelspits gebruiken. Amin Younes en Justin Kluivert wisten Kasper Dolberg nauwelijks in stelling te brengen.

Door ANP