Brug autosnelweg Genua stort in, tientallen doden

Een flink deel van een snelwegbrug bij de Italiaanse havenstad Genua is ingestort. Daarbij zijn tientallen doden gevallen. Meerdere voertuigen zijn naar beneden gestort. De reddingsactie is in volle gang.

Er zijn tal van licht- en zwaargewonden, melden lokale media. Er zouden circa veertig voertuigen betrokken zijn bij de tragedie, volgens een woordvoerder van de hulpdiensten

Apocalyptisch
Een getuige spreekt tegen televisiezender Sky Italia over een "apocalyptisch tafereel". Brokstukken kwamen op huizen en wegen terecht, auto's stortten bijna 45 meter naar beneden op de grond. 

Officieel zijn er 22 doden te betreuren. De Nederlandse ambassade in Rome en het consulaat-generaal in Milaan zoeken uit of er Nederlanders betrokken zijn.

Tijdens het instorten van de brug, rond twaalven vanmiddag, werd de regio geteisterd door noodweer. Of dat de oorzaak van de ramp is, is vooralsnog onduidelijk. Al langer klinkt er kritiek op de vermeende gebrekkige constructie van het kilometerlange viaduct.

Volg de laatste ontwikkelingen in ons liveblog. 



Drama
Francesco Bermano, hoofd van de noodhulpdiensten in Genua, spreekt tegenover Italiaanse media van een 'gigantisch drama'. De ware omvang van de ramp is volgens hem nog niet te overzien.

Brandweerlieden, ambulances en politie zijn ter plaatse. Genua en de regio Ligurië krijgen hulp van diensten uit andere Italiaanse regio's. Onder de brug wordt in het puin naar slachtoffers gezocht. Auto's die circa 45 meter naar beneden zijn gestort, liggen verwrongen op de grond. Ook woningen in de wijk Sampierdarena zijn getroffen door puin van de brug. Evenals één van de grootste energieproductie-installaties van Italië. Een van de drie pylonen van de brug is daar, op de linkeroever van de rivier, ingestort.

Bekijk hier meer foto's: Ramp in Italië: brug stort tientallen meters naar beneden

De Morandi-brug over de rivier de Polcevera ligt ten zuidwesten van Milaan en was een belangrijke verkeersader voor het verkeer van en naar het centrum van de havenstad. De brug voor de vierbaanssnelweg A10 stamt uit de jaren zestig en verbindt onder meer de luchthaven ten westen van Genua met het centrum van de stad. De constructie is 90 meter hoog en circa een kilometer lang. 

Bliksem
Uit beelden van ooggetuigen blijkt dat de brug in twee delen instortte. Na het neerstorten van een deel van de weg viel één grote pilaar om. "Het puin kwam slechts 20 meter bij mijn auto vandaan terecht'', zegt getuige David Ricci tegen de Italiaanse krant La Stampa. ,,Ik had het idee dat de weg door bliksem werd getroffen."

De Morandi-brug is vaak onderwerp van debat geweest, schrijft de Italiaanse krant Il Fatto Quotidiano. Die discussies werden onder meer aangezwengeld door het vele onderhoud dat het bouwwerk jarenlang vergde.

Lees ook: Genuaanse brug jarenlang onderwerp van debat

De Italiaanse bouwkundige Antonio Brencich plaatste twee jaar geleden al zijn vraagtekens bij de staat van de brug: "De Morandi-brug had vanaf het begin al meerdere problematische aspecten, behalve de toenemende bouwkosten. Begin jaren tachtig hadden mensen die de brug overstaken last van vervelende verschillen in hoogte als gevolg van dekstructuren die zich anders gedroegen dan was voorzien. Er waren meerdere correcties nodig om uiteindelijk tot de huidige semi-horizontale toestand te komen."

Regen
Een andere getuige: "Het regende heel erg hard. Ik zat in de auto met mijn man en mijn zoon. De borden boven de snelweg gaven aan dat de weg dicht was vanwege een incident. Na een paar minuten was het een komen en gaan van sirenes: politie en hulpdiensten. Ik dacht dat het om een normaal incident ging. In de tussentijd werden wij omgeleid via de afslag bij het vliegveld van Genua. Ik hoorde pas wat er gebeurd was toen ik bij Ikea aankwam, die zich op nog geen 500 meter van de weg bevindt'', vertelt Annarita (51) La Stampa.
De 30-jarige Silvia Rivetti uit Genova aan Adnkronos: "Ik zat rond 11.30 uur in de auto en was net langs het vliegveld gekomen toen ik de eerste rij auto's zag. Het regende hevig en ik dacht dat er een ongeluk gebeurd was. Terwijl ik me dat amper realiseerde zag ik tientallen mensen te voet mijn richting op rennen. Ze huilden en schreeuwden: 'De brug stort in, vlucht'."

Op beelden is ook te zien hoe een vrachtwagenchauffeur precies op tijd wist te stoppen:

 

Door ANP