Moed van Roy de Ruiter was 'imponerend'

"Uw moed was imponerend", zei koning Willem-Alexander vrijdag op het Binnenhof in Den Haag tegen majoor-vlieger Roy de Ruiter. Die kreeg daar de Militaire Willems-Orde opgespeld, de hoogste dapperheidsonderscheiding van het koninkrijk.

Het is voor het eerst dat een vlieger van een helikopter deze onderscheiding krijgt. De Ruiter kreeg die voor zijn optreden als Apache-vlieger in Afghanistan tussen 2007 en 2009.

Het is ook erkenning voor de hele helikoptergemeenschap en het squadron van De Ruiter, aldus minister Ank Bijleveld van Defensie.

Uitzonderlijk
De Ruiter (37) werkt tegenwoordig als instructeur-helikoptervlieger bij de politie in Oman. Hij verliet de luchtmacht in 2013, hij is daar nu reservist.

De Ruiter diende tussen 2004 en 2009 zes keer in Afghanistan, waar hij vooral de taak had grondtroepen te beschermen. "U was als gevechtsvlieger en air mission commander vasthoudend, vakkundig, vernieuwend en onverschrokken. Op exceptionele wijze gaf u blijk van moed, beleid en trouw", zei de koning. Volgens hem deed De Ruiter alles om de grondtroepen te behoeden voor gevaar.

Hinderlaag
Ook prees de koning de gedrevenheid die de gevechtspiloot in Afghanistan tentoonspreidde, ook al "leidde die gedrevenheid soms tot gefronste wenkbrauwen". De Ruiter bereidde de operaties altijd minutieus voor en bemoeide zich met alle aspecten.

De vlieger krijgt de Militaire Willems-Orde onder meer voor zijn optreden in september 2009. Hij hielp toen onder zware omstandigheden mee een groep militairen uit een hinderlaag te ontzetten. Daarbij lukte het om de zwaargewonde korporaal Kevin van de Rijdt terug te vinden. De Ruiter maakte hier zijn eigen veiligheid ondergeschikt aan die van de grondtroepen, aldus de koning.

Trots
Na afloop van de ceremonie vlogen helikopters van De Ruiters oude squadron over het Binnenhof. "Het was een mooi moment om met gepast respect en gepaste trots terug te kijken naar wat wij in Afghanistan hebben verricht", zei De Ruiter tegen de NOS. Hij ziet het ook als erkenning van de samenwerking binnen de krijgsmacht.

In maart 2015 werd voor het laatst deze onderscheiding uitgereikt. Toen viel de eer te beurt aan het Korps Commando Troepen. De laatste persoon die de Militaire Willems-Orde kreeg, was commando Gijs Tuinman eind 2014. Met De Ruiter erbij zijn er nu vier Ridders in de Militaire Willems-Orde. 

Door ANP