Dit artikel is exclusief voor abonnees van De Limburger
Dit exclusieve artikel lezen? Doe het gratis >

Uit Pakistan gevluchte jongeren hebben alles te danken aan ‘vader’ Harrie

Uit Pakistan gevluchte jongeren hebben alles te danken aan ‘vader’ Harrie

Harrie Smeets met Nakash (links) en Mathew, deze zomer in Rome. Foto: eigen collectie

Roermond / Midden-Limburg -

Tussen de 1200 gasten die zaterdag in de kathedraal zijn bij zijn wijding, zijn er twee die wel heel bijzonder het hart van de nieuwe bisschop Harrie Smeets hebben gestolen. Mathew en Nakash, twee uit Pakistan gevluchte jonge christenen. Over een ‘vaderlijke’ vriendschap.

De bisschop wordt weer emotioneel als hij vertelt over die zondag in januari 2017. De dag dat hij ze, na de twee maandenlang te hebben geholpen waar hij kon om in Nederland te mogen blijven, naar het sta­tion bracht in Venray. Nakash Patras (25) en Mathew James (30). Met hun weinige spullen in een paar plastic zakken. Het was een druilerige dag; de regen paste precies bij de emotie van het moment. „Daar gingen ze, de jongens die me zo snel zo dierbaar waren geworden. Een ongewisse toekomst ...