Dit artikel is exclusief voor abonnees van De Limburger
Dit exclusieve artikel lezen? Doe het gratis >

Het Italiaanse wielrennen heeft geen echte sterren meer

Het Italiaanse wielrennen heeft geen echte sterren meer

Links Marco Pantani, aanbeden in Italië, met aan zijn zijde Stefano Garzelli in de Giro van 2000. Foto: AFP

Decennialang domineerden Italiaanse renners de Giro d’Italia en werden coureurs door de tifosi aanbeden. Maar met de dood van ’s lands grootste wielerheld Marco Pantani in 2004, daalde ook de populariteit van de sport.

Een simpele observatie tijdens deze Giro d’Italia: als Vincenzo Nibali in Frascati, Bologna of Orbetello op het startpodium verschijnt, gaan de handen van de tifosi op elkaar. Maar als oud-renners Paolo Bettini en Alessandro Petacchi hun gezicht laten zien voor de start, laait er pas echt luid gejuich op. En dan zijn zij nog niet eens ’s lands grootste wielerhelden van weleer. Het laat zich raden wat er zou gebeuren mochten Marco Pantani en Fausto Coppi - indien zij nog leefden - zich tonen in de ...