Een halve eeuw na de grote sprong voor de mensheid: De dromen over vrede lijken te zijn achtergebleven

Buzz Aldrin in de Zee der Stilte met op de achtergrond de LEM en de Amerikaanse vlag. Die vlag wappert niet maar is met een draadconstructie zo gebogen dat het lijkt of er wind staat. Afbeelding: NASA

President John F. Kennedy van de VS wilde voor het einde van de jaren zestig een mens op de maan hebben. En hem veilig terug brengen. ‘Niet omdat het gemakkelijk is maar omdat het moeilijk is.’ Terug naar de Zee der Stilte.

Houston. Tranquility Base here. The Eagle has landed. Het is 20 juli 1969, 21.17 uur Nederlandse tijd. Neil Armstrong heeft de Lunar Excursion Module (LEM) op de maan gezet in Mare Tranquillitatis (Zee der Stilte). Kantje boord. Bij de afdaling dreigt de LEM tegen rotsblokken aan te vliegen. Armstrong schakelt de autopiloot uit en stuurt de maanlander handmatig naar een veilige plek. Net op tijd, want de brandstof is bijna op. Op aarde halen miljoenen kijkers opgelucht adem.

Het zal nog uren duren ...

Door Door Johan van de Beek