Dit artikel is exclusief voor abonnees van De Limburger
Dit exclusieve artikel lezen? Doe het gratis >

‘De voorspoed van het merkendorp heeft de andere kant van de tunnel in Roermond niet bereikt’

Limburgse zaken

‘De voorspoed van het merkendorp heeft de andere kant van de tunnel in Roermond niet bereikt’

Foto: Marco Jeurissen

Merum / Swalmen / Roermond / Asenray / Boukoul / Einde / Herten / Ool / Asselt -

Roermond is een stad van uitersten. Binnen de singels klotst bij een kleine elite het geld tegen de plinten, in de buitenwijken is het vaak armoe troef en is de sociale achterstelling groot. Dat wordt pijnlijk duidelijk sinds Roermond de sociale teugels zelf in de hand heeft moeten nemen. De tekorten lopen op.

Marianne Smitsmans (59) heeft als enige wethouder een kamer met balkon in het Roermondse stadhuis. Dat voorrecht komt haar toe als locoburgemeester. Ook haar illustere en omstreden voorganger Jos van Rey regeerde ooit vanuit deze kamer over Roermond. Maar Smitsmans (GroenLinks) hecht niet aan die status. Ze mist het raampje dat in haar vorige wethouderskamer zat. Toen kon ze zien wat op de gang gebeurde. Want Smitsmans houdt graag controle, is zelfs een controlefreak. Ze kent niet alleen de hoofdlijnen ...