‘Nooit eerder was bloot en seks op zo’n massale schaal gratis beschikbaar’

Johan van de Beek. Afbeelding: De Limburger

Een tijdje geleden kwam de KLM in opspraak omdat een vrouw aan boord van een vlucht haar kind de borst wilde geven. Dat mocht, maar het verzoek was of ze het kind met een doek wilde bedekken. Het had iets te maken met „passagiers met vele achtergronden” onder wie mensen die zich „niet comfortabel voelen wanneer er in hun nabijheid borstvoeding wordt gegeven”. Zou die doek niet beter over het hoofd van degene kunnen worden gedrapeerd die zich aangesproken voelt, was een van meest geciteerde reacties. Natuurlijk waren er mensen die het nieuws direct interpreteerden als een bewijs van ‘islamisering’. Ik vroeg me echter af of dit een zoveelste voorbeeld kon zijn van wat wel wordt omschreven als ‘de nieuwe preutsheid’. Elk jaar, als de temperaturen de dertig graden naderen of eroverheen gaan, zie je reportages over de goede oude tijden toen vrouwen nog topless op het strand of in het Vondelpark lagen, jongens na het sporten niet in hun onderbroek onder de douche gingen, kledingbedrijven niet in opspraak raakten door posters met daarop zoenende mannen, een linkse politieke partij nog een frontaal naakte meid op een affiche zette en ministeries zich niet bemoeiden met de roklengtes van vrouwelijk personeel. Nu waait er, lijkt het, een neo-Victoriaanse wind.

Die heeft niet zo heel erg veel te maken met religie, maar met een seculier moralisme. De slingerbewegingen van de tijd zorgen ervoor dat zaken die eerst geaccepteerd waren en als progressief werden gezien, nu kennelijk niet meer kunnen. Aannemelijk ...

Door Johan van de Beek