Burgemeester Penn tegen bevrijders: ‘Wij zullen altijd van jullie blijven houden’

Afbeelding: René Willems

Maastricht heeft de bevrijders van september 1944 zaterdag een hartverwarmend ‘welcome back’ bezorgd. Met als absoluut hoogtepunt een Amerikaanse tickertape-parade in de binnenstad.

Het was zaterdag precies 75 jaar geleden dat de geallieerden bij Wyck in roeiboten de Maas overstaken en ook de laatste bezette delen van de stad bevrijdden.

Een paar bevrijders van toen waren zaterdag persoonlijk aanwezig bij de herdenking. Bij het Old-Hickory-monument achter het gouvernement werden de stokoude veteranen verwelkomd met een staande ovatie. ,,Wij zullen altijd van jullie blijven houden”, benadrukte burgemeester Annemarie Penn.

Later op de dag trokken de veteranen in antieke legervoertuigen naar de Markt. In de Hoenderstraat werden enorme confettikanons afgeschoten. Miljoenen papiersnippers daalden op de colonne neer, zoals bij de traditionele tickertapoe-parades in New York. Een eerbetoon dat in Amerika alleen de grootste helden ten deel valt.

Door René Willems