Heerlense Dominique woont in een magisch land: ‘Ik dacht, straks zie ik een elfje’

Dominique: „Ik woon hier zo graag. De schoonheid van het landschap, mijn vriendenkring en mijn werk vind ik geweldig.” Afbeelding: Privéfoto

Jaarlijks kiezen verschillende Limburgers voor het avontuur in het buitenland. In de rubriek ‘Het is hier prachtig’ legt een aantal uit waarom. Deze week: Dominique Schefman. Heerlen zit in haar hart, maar nu is Ierland haar liefde. Zij is interieurontwerper in het graafschap Wicklow. ‘Het is hier magisch.’

Toen Dominique laatst in de namiddag naar haar huis in Roundwood reed, hing de mist laag over de grond. „Het was zo sprookjesachtig, ik dacht echt ‘straks zie ik een elfje!’”

Er zijn boeken over volgeschreven, de schoonheid van het graafschap Wicklow in Ierland, en die schoonheid raakt Dominique nog altijd. Ook al woont ze er al 25 jaar. „Ik zie mezelf ook niet snel weer vertrekken. De schoonheid, mijn vriendenkring en het werk dat ik geweldig vind, zijn de redenen waarom ik hier zo graag woon.”

Als afgestudeerd studente Beeldende Kunst in Maastricht was Dominique lang werkzaam in de modebranche. Maar de dag dat ze in Ierland ging samenwonen met Jim, een Ier die ze tijdens haar studie leerde kennen, was het gedaan met haar liefde voor de modewereld.

Interessante mensen

„Omdat dat toch een arrogante en kille wereld is. Dus ik wilde eigenlijk iets gaan doen in de horeca. In het Ierse dorp waar ik woonde was een vrouw bezig om een oude bakkerij tot restaurant om te bouwen. Ik heb haar toen stylingadviezen gegeven.

Over hoe ze de ruimte het beste kon benutten, maar ook welke muziek ze het beste kon draaien en wat voor servies het meest geschikt zou zijn. Over het resultaat was ze heel tevreden. Ook haar klanten, die vroegen haar wie er verantwoordelijk was voor de inrichting. Er kwam zelfs een klant naar mij toe met zijn huissleutel en een chequeboek die zei: ‘Ik wil dat jij voor mij gaat werken!’’’

Landhuizen en kastelen

Nu is ze een veelgevraagd interieurstyliste die landhuizen en kastelen een nieuwe look geeft. „Het geeft zoveel voldoening en ik kom de meest interessante mensen tegen. Ook het samenwerken met echte, pure ambachts- lieden vind ik heerlijk.”

Zo was ze ook betrokken bij de styling van het prachtige kasteel Ballybur Castle in Kilkenny, de meest middeleeuwse plaats van Ierland. „Dat was voor een habbekrats gekocht door een man die er geen raad mee wist en mij belde om advies. Nu is het een vakantiehuis waar ook trouwerijen gehouden worden.”

Daniel Day-Lewis

Wicklow is een mooie mix van miljonairs, schapenboeren en - zoals Dominique het noemt - blow-ins: volk van buitenaf dat aan is komen waaien. Zoals ook zij. „Maar ze behandelen je niet als buitenstaander. Ik heb gemerkt dat als je jezelf openstelt voor hun leven en cultuur, de Ieren je snel opnemen in hun gemeenschap. Zeker in de dorpen.”

En al ben je er nog nooit geweest, iedereen heeft wel eens iets van Wicklow gezien. „Het komt voor in zoveel films en series. Hier vlakbij Roundwood is bijvoorbeeld de Netflix-serie Vikings opgenomen. Een dorp verderop woont Daniel Day-Lewis en ook John Hurt (overleden in 2017) woonde hier in de buurt.”

Mooiste volksverhalen

Nee, zo filmisch als Wicklow is Heerlen niet. Toch is Dominique blij dat in haar geboortestad bioscoop Royal weer in ere is hersteld. „Dat is zo’n prachtige bioscoop! Blij dat die weer open is. Ja, ik mis Heerlen soms best en ik probeer er een paar keer per jaar ook te komen. Als het even kan met carnaval, dat neem ik mij in elk geval ieder jaar voor.”

Al hoef je voor de beleving van een authentiek stukje volkscultuur in Ierland ook niet ver te gaan. „Niet ver van Roundwood zit het kroegje Dying Cow, twee keer per maand doen ze daar aan storytelling. Bij het haardvuur luisteren naar de mooiste volksverhalen en daarna naar Ierse muziek luisteren. Als je daar zit, waan je je echt honderd jaar terug in de tijd.”

Heerlense Dominique woont in een magisch land: ‘Ik dacht, straks zie ik een elfje’
Hoogtepunt voor velen op de wandelroute Wicklow Way is Glendalough, één van de oudste christelijke kloosters van Europa. Foto: Getty Images
Heerlense Dominique woont in een magisch land: ‘Ik dacht, straks zie ik een elfje’
De Wicklow Way voert eerst door de Dublin Mountains en dan door de Wicklow Mountains. Hij is officieel 132 km lang, verdeeld over 6 trajecten (soms 7). Hij start in Dublin en eindigt in Clonegal. Foto: Frankie O’Brien
Heerlense Dominique woont in een magisch land: ‘Ik dacht, straks zie ik een elfje’
Wie wil overnachten in een authentiek Iers kasteel moet eens kijken naar Ballybur Castle in Killkenny. Het is recentelijk helemaal verbouwd tot vakantie- huis met fraaie, ruime kamers met elk zijn eigen unieke sfeer waarin je jezelf in de middeleeuwen waant. (www.ballyburcastle.com Foto: PR Ballybur Castle
Heerlense Dominique woont in een magisch land: ‘Ik dacht, straks zie ik een elfje’
De grouse lodge is een romantisch onderkomen gelegen aan de Wicklow Way. Het was ooit een jachthuis. Foto: Frankie O’Brien
Heerlense Dominique woont in een magisch land: ‘Ik dacht, straks zie ik een elfje’
De merkwaardige Ronde Toren van Glendalough is ongeveer 30 meter hoog. Torens zoals deze waren oriëntatiepunten voor naderende bezoekers. Foto: Getty Images
Heerlense Dominique woont in een magisch land: ‘Ik dacht, straks zie ik een elfje’
Pub The Dying Cow, gelegen tussen de plaatsjes Tinahely en Shillelagh aan de Wicklow Way. Befaamd om zijn Ierse avonden met storytellers. Foto: Frankie O’Brien
Door Ivar Hoekstra

Mogen we even je aandacht.
Dit is een artikel van De Limburger dat gratis beschikbaar is voor iedereen. Dat geldt niet voor alle artikelen, want zogeheten Plus-artikelen zijn exclusief voor onze abonnees. Zonder abonnees kunnen wij namelijk geen Limburgs nieuws maken. Sluit je daarom ook aan en kies voor goede en betrouwbare regionale journalistiek in Limburg, met liefde en passie gemaakt. Juist in deze onzekere tijden.

Er is al een abonnement voor 7,50 per maand.

Bekijk abonnementen