Beiroet ontwaakt in een bijna volledig verwoeste stad

De Libanese miljoenenstad Beiroet verkeert woensdagochtend in een staat van volledige ontzetting. Op beelden is de immense schade te zien die de explosie dinsdagmiddag heeft aangericht.

Ontelbare huizen en gebouwen zijn vernield, ziekenhuizen liggen overvol en het aantal gewonden loopt in de duizenden. Zeker 100 mensen zijn overleden. De oorzaak van de ramp lijkt duidelijk: een ontploffing van ammoniumnitraat.

Uit de haven van Beiroet stijgt nog steeds rook op, zo is te zien op videobeelden uit de Libanese hoofdstad. De torenhoge graansilo waarin de bijna 2700 ton ontplofte ammoniumnitraat lag opgeslagen, steekt volledig verbrijzeld boven de weggevaagde haven uit.

Lees ook: Beiroet in puin na giga-explosie in haven, meer dan 100 doden en 4000 gewonden

De verwoesting is niet alleen in de haven groot: in de hele stad liggen straten, gebouwen en pleinen in puin. Volgens het Rode Kruis in Libanon liggen er nog zeker tientallen mensen onder het puin. Het dodental is inmiddels gestegen naar boven de 100. Het aantal gewonden bedraagt minstens 4000. Een precieze schatting is moeilijk te maken. Een woordvoerder van het Rode Kruis meldt dat verwacht wordt dat het dodental de komende uren nog verder zal stijgen. Het ministerie van gezondheid zegt te werken aan extra mortuaria in de stad om de overledenen te kunnen bergen. De mortuaria in de ziekenhuizen liggen vol.

De ontploffing die gistermiddag 15.00 uur plaatselijke tijd plaatsvond in de haven werd door seismografen geregistreerd als een aardbeving van 3,5 op de schaal van Richter. De beving werd tot aan het Griekse eiland Cyprus gevoeld, ruim 250 kilometer verderop.

Beiroet ontwaakt in een bijna volledig verwoeste stad
Een deel van de binnenstad van Beiroet, waar alles is verwoest door de explosie. Foto: Reuters

Ammoniumnitraat

De Libanese minister van Binnenlandse Zaken, Mohammed Fahmi vertelde gisteravond aan een lokaal tv-station dat het erop lijkt dat de ontploffing is veroorzaakt door een brand in combinatie met meer dan 2700 ton ammoniumnitraat. De explosieve stof lag al jaren opgeslagen in een graansilo in de haven. De stof werd in 2014 in beslag genomen op een vrachtschip. Het ministerie doet op dit moment onderzoek naar de ontploffing.

De graansilo wordt beheerd door het Libanese Ministerie van Economie en Handel. Ongeveer 80 procent van de Libanese graanvoorraad wordt geïmporteerd, grotendeels uit de Verenigde Staten, aldus het Amerikaanse ministerie van landbouw. Volgens schattingen werd ongeveer 85 procent van het graan van Libanon opgeslagen in de nu vernietigde silo’s. De minister van Economie en Handel heeft gisteravond laten weten dat er genoeg graan in het land is om in de directe behoefte te kunnen voorzien.

Een ontploffing van ammoniumnitraat is aannemelijk, omdat getuigen gisteren meldden dat zij een oranje wolk zagen verschijnen. Een dergelijke wolk is ook te zien wanneer stikstofdioxidegas vrijkomt. Verder werd er een zogenoemde ‘paddenstoelenwolk’ waargenomen, gevolgd door een schokgolf door de stad.

Apocalyptisch

Libanese media spreken deze morgen van ‘apocalyptische’ toestanden.‘L’Apocalypse’, staat er groot op de voorpagina van de Libanese Franse krant L’Orient Le Jour, gevolgd door een stuk van een journalist met de kop: ‘Als de zon opkomt, zal Beiroet, mijn stad, niet meer bestaan’.

De enorme explosie in Beiroet treft een toch al zeer aangeslagen land. Het ooit door burgeroorlog verscheurde Libanon maakt juist nu de ergste politieke en financiële crisis sinds decennia door.

Door Redactie

Mogen we even je aandacht.
Dit is een artikel van De Limburger dat gratis beschikbaar is voor iedereen. Dat geldt niet voor alle artikelen, want zogeheten Plus-artikelen zijn exclusief voor onze abonnees. Zonder abonnees kunnen wij namelijk geen Limburgs nieuws maken. Sluit je daarom ook aan en kies voor goede en betrouwbare regionale journalistiek in Limburg, met liefde en passie gemaakt. Juist in deze onzekere tijden.

Er is al een abonnement voor 7,50 per maand.

Bekijk abonnementen