PSV-clubicoon Van der Kuijlen op 74-jarige leeftijd overleden

Willy van der Kuijlen namens PSV in actie tegen Ajax in 1973. Afbeelding: Hollandse Hoogte / ANP

PSV-clubicoon Willy van der Kuijlen is op 74-jarige leeftijd overleden. De Brabander is met 311 doelpunten de topscorer aller tijden van de eredivisie.

„Geen enkele speler zal de prestaties van Van der Kuijlen bij PSV ooit evenaren”, schrijft de Eindhovense club maandag over ‘Mister PSV’.

Van der Kuijlen mocht zich met recht ‘Mister PSV’ noemen. Hij voetbalde tussen 1964 en 1981 ruim vijfhonderd wedstrijden voor zijn geliefde club, waarmee hij drie landstitels en eenmaal de UEFA Cup won. Als aanvoerder mocht hij na de gewonnen finale in 1978 tegen Bastia (3-0) de UEFA Cup in ontvangst nemen.

MVV

De Helmonder werd drie keer topscorer van de eredivisie: in 1966, 1970 en 1974. ‘Skiete Willy!’, schreeuwden ze in het Philips-stadion als Van der Kuijlen weer eens met links of rechts kon uithalen. Hij werkte later als scout en jeugd-, assistent- en spitsentrainer bij PSV. De laatste jaren reikte Van der Kuijlen als clubicoon altijd het PSV-shirt uit als er een nieuwe speler werd gepresenteerd.

Geen voetballer maakte meer doelpunten in de hoogste Nederlandse voetbalcompetitie dan Van der Kuijlen. Hij scoorde 308 keer voor PSV en ook nog drie voor MVV, de club waarvoor hij aan het eind van zijn carrière ook nog een seizoen (1981/1982) speelde. Van der Kuijlen scoorde 46 doelpunten meer in de eredivisie dan Ruud Geels. Johan Cruijff staat met 215 treffers derde op de eeuwige ranglijst van doelpuntenmakers in de hoogste Nederlandse klasse. De legendarische nummer 14 voetbalde ook een groot deel van zijn loopbaan in Spanje en de Verenigde Staten.

Conflict

Cruijff was er ook de oorzaak van dat Van der Kuijlen vooral bekendheid verwierf in het shirt van PSV en niet bij Oranje. Het lid van verdienste van de club uit Eindhoven kwam in het Nederlands elftal niet verder dan 22 interlands en zeven doelpunten en ontbrak op het WK van 1974 en 1978. Van der Kuijlen speelde nooit op een eindtoernooi omdat hij samen met PSV-doelman Jan van Beveren in conflict kwam met Cruijff en enkele andere spelers van Ajax.

Na zijn spelerscarrière werkte Van der Kuijlen nog verschillende jaren als assistent-trainer bij PSV en Roda JC. Bij het Philips-stadion staat een standbeeld van hem. Het staat daar naast een beeld van Coen Dillen, een ander clubicoon van PSV.

Door redactie

Toegang tot alle Plus-artikelen?

Je las zojuist een gratis artikel, maar niet al onze journalistiek is gratis. Dagelijks publiceren we meer dan 100 Plus-artikelen in de vorm van nieuws, achtergronden, analyses en opinie.

Onze verslaggevers zijn 24/7 bezig met het schrijven van deze verhalen. Zodoende geven we duiding aan het nieuws en helpen we de Limburger met het vormen van een mening.

Word nu abonnee en lees al onze Plus-artikelen voor slechts 1,04 per week.

Bekijk de actie-abonnementen