Sakkari schakelt titelhouder Swiatek uit en treft Krejcikova in halve finale

Maria Sakkari. Afbeelding: EPA

De Griekse tennisster Maria Sakkari heeft op Roland Garros voor een verrassing gezorgd door in de kwartfinales titelhoudster Iga Swiatek uit te schakelen. Het werd 6-4 6-4 voor de nummer 18 van de wereld.

De 25-jarige Sakkari wist nooit eerder door te dringen tot de laatste acht op een grandslamtoernooi. In Parijs kwam ze nog nooit verder dan de derde ronde. „Vanochtend toen ik wakker werd heb ik mezelf verteld dat ik er vooral van moest genieten. Dit was een grote wedstrijd in een van de mooiste tennisstadions ter wereld”, zei Sakkari na de zege.

Fout

Na een uur en 35 minuten maakte Sakkari het af op haar derde wedstrijdpunt. Na twee matchpoints gemist te hebben, maakte ze het af met een sterke tweede service, die Swiatek dwong tot een fout met haar forehand.

Bij een 6-4 2-0-achterstand werd Swiatek buiten de baan behandeld. Ze keerde vervolgens terug op de baan met een ingepakt rechterbovenbeen. Ze wist in het restant de break achterstand echter niet meer ongedaan te maken. De sterk serverende Sakkari stond op haar eerste service slechts zes punten af en sloeg vijf aces.

Sakkari neemt het in de halve finales op tegen de Tsjechische Barbora Krejcikova, die eerder op de dag de Amerikaanse Cori Gauff in twee sets versloeg. Het werd 7-6 (6) 6-3 voor de 25-jarige Krejcikova, de nummer 33 van de wereld.

Aangeslagen

De pas 17 jaar oude Gauff, de mondiale nummer 25, liet in de eerste set vijf setpoints onbenut. In de tiebreak verloor ze na een 6-4-voorsprong vier punten op een rij. Zichtbaar aangeslagen verloor Gauff, die ook nog een racket aan diggelen sloeg, vijf games op een rij. De jonge Amerikaanse bleef knokken, pakte nog drie games, maar moest toestaan dat haar acht jaar oudere opponente het op 5-3 afmaakte met een lovegame. Ze benutte pas haar zesde wedstrijdpunt.

„Ik heb de hele eerste set achter gestaan, maar op de een of andere manier heb ik de set er toch uitgetrokken en dat was heel belangrijk. Mijn doel was om gewoon voor de ballen te blijven gaan”, zei Krejcikova, drie jaar geleden winnares van het dubbelspeltoernooi op Roland Garros.

Vorig jaar reikte Krejcikova tot de vierde ronde in Parijs, maar op andere grandslamtoernooien is ze in het enkelspel nog nooit voorbij de tweede ronde gekomen. Ze is nu al tien duels op een rij ongeslagen. In aanloop naar Roland Garros schreef ze het WTA-toernooi van Straatsburg op haar naam.

De andere halve finales gaat tussen de Russin Anastasia Pavlioetsjenkova en Tamara Zidansek uit Slovenië.

Door Redactie

Toegang tot alle Plus-artikelen?

Dagelijks worden meer dan 100 Plus-artikelen gepubliceerd door de verslaggevers van De Limburger. Steun de regionale journalistiek en word digitaal abonnee vanaf 1,04 per week.

Profiteer nu