Europees kampioen Italië verspeelt WK-ticket en moet play-offs in

De Italiaanse doelman Donnarumma treurt: nog geen WK-ticket.  Afbeelding: ANP / EPA

Italië heeft naast directe plaatsing voor het wereldkampioenschap voetbal van volgend jaar gegrepen. De regerend Europees kampioen verspeelde op de laatste speeldag de koppositie in groep C. Italië kwam in Belfast niet verder dan een gelijkspel tegen Noord-Ierland: 0-0. Concurrent Zwitserland profiteerde optimaal door na rust weg te lopen bij Bulgarije (4-0).

Zwitserland eindigde door die zege als eerste met 18 punten, voor Italië met 16 punten. Voor Zwitserland wordt het de vijfde achtereenvolgende deelname aan het WK. Italië ontbrak bij het vorige WK in 2018, verder waren de Zuid-Europeanen er na 1958 elke keer bij tijdens de mondiale titelstrijd.

Italië is het tweede grote Europese voetballand dat de play-offs in moet. Portugal, de Europees kampioen van 2016, eindigde eveneens als tweede. Italië en Portugal strijden met de acht andere nummers 2 uit de poules en twee landen uit de Nations League om drie resterende WK-tickets. Die twaalf landen worden verdeeld en komen uit in drie kleine toernooien, met een halve finale en een finale. De drie winnaars van die toernooien mogen alsnog naar het WK. De halve finales en eindstrijd bestaan uit een wedstrijd. Loting bepaalt wie er thuis speelt.

Europees kampioen Italië verspeelt WK-ticket en moet play-offs in
De Zwitserse ploeg viert feest: voor de vijfde achtereenvolgende keer naar het WK.  Foto: ANP / AFP

Veel afwezigen

Op het EK maakte Italië afgelopen zomer veel indruk, onder meer met zeges op België, Spanje en Engeland. Vier maanden later is de vorm bij het elftal van trainer Roberto Mancini ver te zoeken. Als verzachtende omstandigheid gold maandag de lange lijst met afwezigen, te weten Giorgio Chiellini, Ciro Immobile, Lorenzo Pellegrini, Nicolo Zaniolo, Leonardo Spinazzola, Marco Verratti, Moise Kean, Alessandro Bastoni, Davide Calabria en Cristiano Biraghi.

Noord-Ierland speelde nergens meer voor, maar wilde het publiek nog wel een keertje vermaken. Italië was in aanvallend opzicht vrij machteloos en kwam tot wat kleine schotkansen.

Na rust verdween de moed langzaam bij de Italianen, ook toen ze hoorden dat Zwitserland bleef scoren. Bij een gelijk aantal punten, had het doelsaldo de doorslag gegeven. Dat was, na de 4-0, inmiddels ook in Zwitsers voordeel. Alle treffers vielen na rust. Noah Okafor opende met zijn hoofd in de 48ste minuut de score. Via Ruben Vargas, Cédric Itten en Remo Freuler liep het elftal van bondscoach Murat Yakin nog verder weg.

Lees ook: Oranje zonder keeper Bijlow tegen Noorwegen, kans op debuut Flekken

Geen maximale score

Denemarken heeft in en tegen Schotland de maximale score in de WK-kwalificatie verspeeld. Na negen overwinningen op rij in groep F ging de formatie van bondscoach Kasper Hjulmand in Glasgow met 2-0 onderuit. John Souttar en Ché Adams maakten de doelpunten voor de thuisploeg.

Voor beide landen stond er niet veel meer op het spel. Denemarken was al zeker van de groepswinst en daarmee het WK-ticket en Schotland had zich als nummer 2 al gekwalificeerd voor de play-offs.

Engeland verzekert zich met doelpuntenshow van WK-ticket: 10-0

Engeland heeft zich met een doelpuntenshow verzekerd van het WK-ticket in poule I. De ploeg van bondscoach Gareth Southgate verpletterde San Marino met 10-0. Harry Kane was opnieuw de gevierde man. De aanvoerder bracht voor de rust vier treffers op zijn naam, waarvan twee uit een strafschop.

Europees kampioen Italië verspeelt WK-ticket en moet play-offs in
Harry Kane.  Foto: ANP / AFP

Voor Kane was het zijn tweede topproductie in drie dagen. De aanvaller van Tottenham Hotspur kwam vrijdag in de thuiswedstrijd tegen Albanië (5-0) drie keer tot scoren.

De andere treffers van Engeland tegen San Marino kwamen op naam van Harry Maguire, Filippo Fabbri (eigen doel), Smith Rowe, Tyrone Mings, Tammy Abraham en Bukayo Saka. San Marino moest bij een stand van 0-7 met tien man verder na de tweede gele kaart voor Dante Rossi.

Polen had nog slechts een theoretische kans op de groepswinst en daarmee het WK-ticket. De nummer 2 van de poule verloor in Warschau met 2-1 van Hongarije.

Beluister hier de nieuwe voetbalpodcast van De Limburger:

‘Ik zie Andere Tijden Sport over twintig jaar al voor me: de week waarin alles misging voor Oranje’. Video: De Limburger

Door Redactie

Toegang tot alle Plus-artikelen?

Dagelijks worden meer dan 100 Plus-artikelen gepubliceerd door de verslaggevers van De Limburger. Steun de regionale journalistiek en word digitaal abonnee vanaf 1,04 per week.

Profiteer nu