Reden tot optimisme voor eerste echte test

Ibrahim Sangare (links) en Steven Berghuis (rechts) vorig jaar tijdens de wedstrijd om de Johan Cruijff Schaal.© anp

Sittard -

Ajax en PSV hebben er alle vertrouwen in zaterdag ten koste van de aartsrivaal de Johan Cruijff Schaal te bemachtigen. En beide kemphanen hebben daar alle reden toe.

Wilber Hack

Gakpo is er nog

PSV is er (voorlopig) in geslaagd om spelers als Cody Gakpo, Noni Madueke en Ibrahim Sangaré vast te houden en beschikt dus over spelers van topkwaliteit. Aan het begin van de transferperiode werd Gakpo gelinkt aan Arsenal en circuleerde er een vergoedingssom van 40 miljoen euro. Daarna toonden clubs uit de middenmoot van de Premier League interesse. Begin deze week linkten de Daily Express en The Mirror Gakpo opnieuw aan Arsenal, maar die is dus nog steeds gewoon bij PSV. Trainer Ruud van Nistelrooy verklaarde in een gesprek met de Eindhovenaar dat hij dolgraag wil dat hij nog een seizoen blijft. Daar lijkt het nog steeds op. Datzelfde geldt voor Sangaré, die niet de juiste club voorbij zag komen en met een opgewaardeerd contract bij PSV tevreden is. Madueke zal eerst een tijd fit moeten blijven om zich weer in de kijker te spelen voor een lucratieve transfer.

Historische uitgaven

Wie het zich kan permitteren in één transferperiode 85,6 miljoen euro en met bonussen mogelijk zelfs 92,1 miljoen euro te investeren, is favoriet. Of hij wil of niet. Met de komst van Steven Bergwijn, Owen Wijndal, Brian Brobbey, Calvin Bassey en Francisco Conceiçao tastte Ajax voor Nederlandse begrippen historisch diep in de buidel. En de Amsterdamse koopwoede is nog niet gestild. Natuurlijk vertrok er met Noussair Mazraoui (FC Bayern München), Lisandro Martinez (Manchester United), Sébastien Haller (Borussia Dortmund), Ryan Gravenberch (Bayern München) en Nicolas Tagliafico (Olympique Lyon) ook een aantal sterkhouders en waren de transferinkomsten (110,8 miljoen euro vast, maximaal oplopend tot 125,87 miljoen euro) nóg hoger dan de uitgaven. Maar de algemene opinie is dat de selectie van nu minstens zo goed kan worden als afgelopen jaar.

Verder in voorbereiding

Voor PSV staat er meteen al veel op het spel. De Eindhovense club wil dolgraag de groepsfase van de Champions League bereiken. Daar is de voorbereiding op afgestemd. Drie dagen na de Johan Cruijff Schaal wacht de eerste van twee cruciale duels met AS Monaco. Van Nistelrooy heeft zijn selectie zo geprepareerd dat de meeste spelers negentig minuten inzetbaar zijn. PSV is dus wat verder dan Ajax en dat dat wezenlijk een verschil kan maken, bleek bij de editie van de Johan Cruijff Schaal van vorig jaar. PSV won met 4-0 omdat het geweldig uit de startblokken schoot en vanaf de veertigste minuut na een rode kaart voor Tagliafico met een man meer speelde. Met twee goals in de eerste helft was Madueke voor 25.000 toeschouwers de grote man.

Mo Ihattaren is er niet bij tegen zijn oude club. © ANP

Statistieken

Natuurlijk heeft iedereen de vorige editie van het duel om de Johan Cruijff Schaal nog op het netvlies staan. PSV vernederde Ajax en de Eindhovenaren waren ook in TOTO KNVB-bekerfinale te sterk. Maar waar PSV in het verleden de angstgegner van Ajax was, daar lijkt dat nu andersom het geval. Van de laatste tien wedstrijden tussen de rivalen in alle competities sinds 27 juli 2019 wonnen de Amsterdammers er vijf en eindigden er drie gelijk. De twee PSV-overwinningen waren de twee eerder genoemde finales, afgelopen seizoen.

Pijnpunten weg

PSV heeft twee pijnpunten weggesneden. Met Walter Benitez staat er een betere doelman onder de lat. De Argentijn zal op en top gemotiveerd zijn. Hij is van OGC Nice naar Eindhoven gekomen om prijzen te pakken. De Johan Cruijff Schaal is de eerste kans op zilverwerk voor de keeper, die hoopt een plek in de Argentijnse selectie voor het WK in Qatar te kunnen bemachtigen. Met Luuk de Jong beschikt PSV over een spits die ze er makkelijker in schiet dan Eran Zahavi. De Israëliër bewaarde zijn doelpunten vooral voor de Europese wedstrijden. In zeven duels met Ajax scoorde hij drie keer. De Jong maakte er zes in zestien duels met Ajax, maar zorgde ook nog eens voor zes assists. Daarmee is hij lastiger dan zijn voorganger.

Ervaring

Het elftal van Ajax is in vergelijking met PSV één brok ervaring. De Amsterdammers beschikken in de achterhoede over 92-voudig international Daley Blind, die in clubverband al 477 duels achter zijn naam heeft. Op het middenveld staat de vaste Mexicaanse international Edson Alvarez en kennen ook Davy Klaassen en Steven Berghuis het klappen van de zweep. En tot slot is daar de 33-jarige garantie voor doelpunten en assists, Dusan Tadic, die sinds zijn komst naar Ajax in 2018 geen competitieduel miste. Maar ook tussen PSV-trainer Van Nistelrooy en Ajax-coach Alfred Schreuder is er een routinekloof. Van Nistelrooy begint aan zijn eerste klus als hoofdtrainer, terwijl Schreuder bij FC Twente, Hoffenheim en Club Brugge al op eigen benen stond. Daarnaast keek hij bij toptrainers als Julian Nagelsmann, Ronald Koeman en Erik ten Hag in de keuken.

PSV greep vorig seizoen in twee finales twee prijzen tegen Ajax. © ANP / ANP

Wraakgevoelens

PSV zal op en top gemotiveerd zijn. Een paar dagen nadat Serdar Gözübüyük aan de selectie uitleg gaf over de omstreden penalty die hij Feyenoord vorig seizoen gaf en die de competitie in een beslissende plooi trok, doemde een nieuw moment op. De beslissende goal van Ajax in Eindhoven riep veel discussie op, omdat de bal over de zijlijn zou zijn geweest alvorens Noussair Mazraoui geweldig uithaalde. Ook dat moment zorgde ervoor dat Ajax uiteindelijk met de schaal aan de haal ging en PSV gefrustreerd achter bleef. Er is dus weinig voor nodig om de Eindhovenaren er toe te verleiden er een echte wedstrijd van te maken, ook al staat er drie dagen later een veel belangrijkere ontmoeting op het programma. Daartegenover staat wel dat Ajax na de 4-0 van vorig seizoen iets goed heeft te maken.

Ongrijpbaar

Steven Berghuis zegt het in het interview met hem dat zaterdag in De Telegraaf is te lezen: zelfs voor medespelers is het genieten van de Ajax-vleugels. De belangrijkste opdracht die Davy Klaassen en hij hebben, is Steven Bergwijn en Antony zo snel en zo vaak mogelijk in een één-tegen-één-situatie brengen. Ajax heeft ongrijpbare vleugels en kan daar tegenstanders pijn mee doen. PSV is gewaarschuwd.

Meer lezen?

Nieuwe actie: Één jaar toegang tot alle Plus-artikelen voor slechts 1,04 per week. Daarmee lees je dagelijks meer dan 100 nieuwe Plus-artikelen op onze site & Nieuwsapp. Of kies voor een van onze andere abonnementen.

Ik word abonnee

Gerelateerde berichten

Ander Nieuws