VS en Zuid-Korea starten grootste militaire oefeningen in jaren

Zuid-Koreaanse soldaten controleren hun tanks in Paju, ten noorden van Seoul, voorafgaand aan de grootste militaire oefening in ongeveer vijf jaar. © ANP / EPA

De Verenigde Staten en Zuid-Korea zijn begonnen aan hun grootste gezamenlijke legeroefeningen in ongeveer vijf jaar. De Zuid-Koreaanse autoriteiten houden rekening met een felle reactie van buurland Noord-Korea. Die geïsoleerde dictatuur beschouwt dergelijke militaire exercities als een oefening voor een invasie.

Redactie

De VS zijn de belangrijkste militaire bondgenoot van het democratische Zuid-Korea en hebben ruim 28.000 militairen gelegerd in het Oost-Aziatische land. De oefeningen die maandag begonnen worden Ulchi Freedom Shield genoemd en duren tot 1 september. Zuid-Korea bevestigde dat de oefeningen zijn gestart, zonder in detail te treden over het aantal deelnemende militairen.

De Koreaanse en Amerikaanse strijdkrachten trainen regelmatig samen, al waren die oefeningen de afgelopen jaren kleinschaliger dan voorheen. Als reden daarvoor worden de coronapandemie genoemd en de pogingen om met Noord-Korea te onderhandelen. Dat land blijft echter voor internationale onrust zorgen door rakettesten uit te voeren.

De nieuwe Zuid-Koreaanse president Yoon Suk-yeol kiest voor een hardere lijn dan zijn voorganger en laat weer grote oefeningen houden. Zuid-Koreaanse media berichten dat tijdens Ulchi Freedom Shield onder meer wordt geoefend op het verdedigen van hoofdstad Seoul en het omliggende gebied.

Excuus voor wapentesten

Analisten houden er rekening mee dat Noord-Korea de legeroefeningen aangrijpt als excuus om meer wapentesten uit te voeren. Het land heeft naast rakettesten ook kernproeven uitgevoerd. De vorige Amerikaanse president Donald Trump heeft geprobeerd het Noord-Koreaanse regime ervan te overtuigen het nucleaire programma op te geven, maar dat diplomatieke overleg leidde niet tot een doorbraak.

Lees ook: Kim Jong-un was ernstig ziek tijdens coronagolf in Noord-Korea

Meer lezen?

Nieuwe actie: Één jaar toegang tot alle Plus-artikelen voor slechts 1,04 per week. Daarmee lees je dagelijks meer dan 100 nieuwe Plus-artikelen op onze site & Nieuwsapp. Of kies voor een van onze andere abonnementen.

Ik word abonnee

Gerelateerde berichten

Ander Nieuws